Bambus gegen Plastik

Die Menschen wenden sich gegen Plastikstrohhalme. Christina Ramirez möchte, dass sie über ein weiteres Stück Plastik nachdenken, das sie jeden Tag benutzen – die Zahnbürste.

Die Bewegung zum Verbot von Plastikhalmen wird von Großunternehmen wie Starbucks (SBUX) und McDonald’s (MCD) unterstützt.

“Ich warte seit Jahren auf diesen Moment”, sagte Ramirez. “Plastik ist schlecht für die Umwelt und für den Körper, weil es Chemikalien enthält. Warum solltest du es in deinen Mund stecken wollen?”

Sie bezieht sich nicht nur auf Strohhalme.

Ramirez ist Unternehmer. Ihr Startup, Plus Ultra, ist seit 2012 auf einer Mission, um das Bewusstsein für ein weiteres Wegwerf-Plastikartikel – Zahnbürsten – zu wecken und sie durch Zahnbürsten aus Bambus zu ersetzen. Sie startete Plus Ultra, während sie als Mitglied des Whole Foods-Teams in Venice Beach, Kalifornien, arbeitete, aber die Idee dafür war noch länger in ihrem Kopf und ging zurück zu einer College-Arbeit, die sie als Hauptfachstudium an der University of California, Santa Barbara, schrieb.

Es ging um die Reduzierung von Kunststoffabfällen, indem die herkömmliche Zahnbürste umweltfreundlich neu gestaltet wurde, indem der Kunststoffgriff durch ein natürlich gewachsenes, biologisch abbaubares Material wie Bambus ersetzt wurde.

Heute werden die Plus Ultra Bambus-Zahnbürsten, die sie 2012 auf den Markt brachte, in mehr als 320 Einzelhandelsgeschäften in 22 Staaten verkauft, darunter Whole Foods und Amazon. Dort gibt es z.B. auch die Ecomonkey Bambus Zahnbürste.

“Genau wie Plastikstrohhalme benutzen wir mehrmals täglich Zahnbürsten. Genau wie Strohhalme landen sie auf Deponien und Ozeanen und wir denken nicht an ihre schädlichen Auswirkungen”, sagte Ramirez.

Während die Aufmerksamkeit der Welt also auf die Gefahren von Plastikstrohhalmen gerichtet ist, möchte sie, dass Zahnbürsten schnell zum anderen Schuh werden, der im Rennen um die Eindämmung der Anhäufung von Millionen Tonnen globaler Plastikabfälle fällt: Die Menge an Plastik im Ozean wird sich voraussichtlich in einem Jahrzehnt verdreifachen. Rund 150 Millionen Tonnen Kunststoff schwimmen bereits in unseren Ozeanen – und weitere acht Millionen Tonnen kommen jedes Jahr ins Wasser, so das Weltwirtschaftsforum.

Es wird geschätzt, dass bis 2050 in unseren Ozeanen mehr Plastik als Fisch vorhanden sein wird.

Ramirez sagte, dass ihr Unternehmen Sherman Oaks, Kalifornien, Hunderttausende von Bambus-Zahnbürsten in den Vereinigten Staaten verkauft hat (sie wird die spezifische Nummer aus Wettbewerbsgründen nicht angeben).

Sie schätzt, dass diese Käufe dazu beigetragen haben, mindestens 1.000 Tonnen Kunststoffabfälle vor dem Eindringen in Deponien und Ozeane zu schützen.
Laut der Interessengruppe Plastic Pollution Coalition werden die Verbraucher im Durchschnitt 300 Zahnbürsten während ihres Lebens benutzen (4 Zahnbürsten pro Jahr). Jeder von uns wird auch etwa 12 Pfund Plastik-Zahnbürsten in dieser Zeit wegwerfen.

“Diese weggeworfenen Zahnbürsten werden nicht recycelt und sind nicht biologisch abbaubar”, sagte sie.

Die Plus Ultra Bambus-Zahnbürste ist auch nicht recycelbar, denn Bambus kann nicht recycelt werden, sagte Ramirez.

“[Aber], insgesamt ist es zu 99% biologisch abbaubar, mit Ausnahme der vom Zahnarzt empfohlenen Nylonborsten und Metallklammern”, sagt Ramirez, 33, der hinzufügte, dass der Bambusgriff auch kompostierbar ist. “Unsere Zahnbürste muss noch wirksam sein. Wir legen Wert auf leistungsstarke Produkte und die Umwelt.”

Vor der Gründung ihres Unternehmens arbeitete Ramirez einige Jahre lang in einem Marketingjob, der ihr beibrachte, wie man eine Marke aufbaut, Verbraucherforschung betreibt und Marketing- und Vertriebsstrategien entwickelt. 3 Jahre später verließ der gebürtige Los Angeleser diese Branche für einen unerwarteten Schritt.

Auf Anraten eines Familienmitglieds beschloss sie, alles daran zu setzen, ihr umweltfreundliches Zahnbürstenkonzept weiterzuverfolgen.

“Ich habe einen Job als Kassiererin bei einer Whole Foods angenommen, weil ich bei einem Einzelhändler arbeiten wollte, wo ich sehen konnte, wie meine Zahnbürste eines Tages verkauft wurde”, sagte sie. Es zahlte $11 pro Stunde ohne feste Arbeitsschichten.

Es war eine große Lohnkürzung von ihrem vorherigen 40.000 $ Jahresgehalt und ihren Sozialleistungen. Sie konnte sich nur eine 350 Quadratmeter große Schuhkartonwohnung mit ihrem neuen Gehalt leisten – konnte aber nicht für ein Auto bezahlen.

“Damit ich jeden Tag zur Arbeit gehe”, sagte sie.

Um über die Runden zu kommen, nahm sie einen zweiten Job als Empfangsdame in einem lokalen Yogastudio an.

Bei Whole Foods stieg sie schnell auf und wurde Abteilungseinkäufer, unter anderem in höheren Positionen. “Ich war vier Jahre lang bei Whole Foods und nutzte die Gelegenheit, um wirklich zu verstehen, wie der Einzelhandel funktioniert”, sagte sie.

Auf der anderen Seite hat Ramirez (durch ihr eigenes Geld und mit Hilfe ihrer Familie) den Prototyp für ihre Bambus-Zahnbürste gebootet. Sie fand Hersteller in China und bestellte 80 Muster, testete sie bei Zahnärzten und integrierte deren Feedback.

Im Jahr 2011 nahm sie 3.000 Dollar aus ihrem 401(K)-Plan und flog nach China, um sich mit Herstellern zu treffen. Sobald sie sich in ihrem Lieferanten eingeschlossen hatte, warf sie ihre Bambus-Zahnbürste im folgenden Jahr zu Whole Foods.

“Ich war bereits ein Mitarbeiter und Kunde von Whole Foods und jetzt wollte ich auch Lieferant werden”, sagte sie.

Whole Foods hat sich angemeldet.

In den ersten drei Jahren lieferte sie Plus Ultra Zahnbürsten (Preis zwischen 3,99 und 7 US-Dollar im Einzelhandel) an 33 Whole Foods Stores in Kalifornien, Arizona, Nevada und Hawaii. Sie ist jetzt bis zu 55 Geschäfte und erwartet, dass sie ihre Distribution an Whole Foods Stores im ganzen Land bis zum nächsten Jahr exponentiell ausbauen wird.

Das Startup, das 3 Vollzeit- und 3 Teilzeitmitarbeiter hat, ist profitabel und generiert zwischen 1 Million und 2 Millionen Dollar Umsatz pro Jahr, sagte sie. Und durch eine Partnerschaft hatte das Unternehmen sein Vertriebsteam auf über 100 Außendienstmitarbeiter erweitert.

Zahnbürsten sind die Spitze ihrer Bambus-Lifestyle-Marke.

Ramirez will auf andere Produkte im Bad expandieren.

“Wir entwickeln Bambus-Reiseabdeckungen für Zahnbürsten, damit Sie die Kunststoffabdeckungen nicht verwenden müssen”, sagte sie. Rasiermesser mit Bambusgriffen sind eine weitere Idee.

“In fünf Jahren würde ich mich freuen, wenn wir mit einer vollständigen Kollektion umweltfreundlicher Produkte, die den Verbrauchern eine erschwingliche Alternative zur Verwendung von Kunststoffprodukten bieten, noch größer wären”, sagte sie.